A320 – L’Aereo Più Venduto dalla Airbus

La famiglia degli Airbus A320 è il progetto di maggior successo del produttore europeo di aerei. Fino ad ora sono stati ordinati, in tutta la storia della famiglia Airbus A320 oltre 17.800 aerei. Ecco tutto quel che c’è da sapere degli A320 e delle sue varianti.

Le Origini della Famiglia degli Airbus A320

Dopo il successo raggiunto con l’A300, il suo primo aereo, Airbus ha deciso di produrre un aereo ottimizzato per il breve raggio. Un modello rivoluzionario per molti versi. La prima iterazione di un aereo bimotore a fusoliera larga (wide body). Il successore dell’A300 è stato l’A310, effettivamente la versione a lungo raggio dell’A300. Un aereo che permetteva collegamenti tra località più distanti senza soste per rifornimenti.

Tuttavia a metà anni 80 la Airbus si è finalmente posta l’obiettivo di portare concorrenza alla Boeing nel settore degli aerei a fusoliera stretta. Un segmento di mercato completamente dominato dal produttore americano. Inoltre si tratta di uno dei segmenti più ricchi per via del numero enorme di aerei ordinati e del più rapido ricambio di aerei dovuto ai maggiori cicli di pressurizzazione.

Fino a questo punto Boeing con il suo 737 aveva pressoché dominato in maniera incontrastata questo segmento. La sfida per Airbus ora era quella di sviluppare un aereo capace di contrastare il 737.

Eventualmente questo nuovo progetto Airbus è stato battezzato come l’A320. Un aereo pensato, progettato e ottimizzato per voli di medio/breve raggio ad alta frequenza. Un aereo capace di servire queste rotte con basi consumi di carburante.

Quando Ha Effettuato il Primo Volo l’Airbus A320?

Il primo volo di prova dell’A320 è avvenuto il 22 Febbraio 1987. Ben 5 anni prima del primo volo dell’A330. L’entrata in servizio invece è stata l’8 Aprile 1988 sotto i colori della Air France su un volo tra Parigi e Berlino. Per quanto riguarda i primi voli delle altre varianti dell’aereo ecco quando sono avvenuti:

  • A319 – 25 Agosto 1995
  • A318 – 15 Gennaio 2002
  • A321 – 11 Marzo 1993
SAS Scandinavian Airlines Airbus A320neo in inverno

Quali Sono le Varianti dell’Airbus A320?

Fino ad ora sono state prodotte 4 varianti dell’A320 della famiglia degli Airbus A320. Le varianti sono delle versioni allungate o accorciate del progetto originale. Nello specifico queste sono:

  • A318
  • A319
  • A320
  • A321

Di queste varianti l’A318 è quella più rara e piccola a cui ci si riferisce spesso con il nome babybus per le sue dimensioni ridotte. Al contrario l’A321 è il più grande della famiglia.

Il vantaggio per le compagnie aeree nell’utilizzare questi aerei è che con un singolo Type Rating si possono pilotare tutte le 4 varianti. Quindi per vettori che hanno più varianti in flotta possono usufruire di una estrema flessibilità operazionale utilizzando i propri piloti indistintamente su questi aerei.

TAP Portugal Airbus A320

La Nuova Generazione di Aerei A320

Volgendo lo sguardo al futuro di questa tipologia di aereo, Airbus ha deciso di investire in una nuova generazione. La nuova generazione di aerei Airbus la possiamo riconoscere nei nomi per la presenza della sigla neo. Questo acronimo vuol dire New Engine Option. Sia l’A320 e che l’A321 dispongono di questa nuova versione. Gli altri aerei della famiglia invece non riceveranno aggiornamenti.

Entrambi gli aerei hanno ricevuto nuovi motori. Airbus ha sostituito i vecchi CFM56 e IAE V2500 con i più grandi ed efficienti CFM LEAP-1A e PW1000G. Quest’ultimi motori che assicurano un enorme balzo in avanti in termini di efficienza.

Dei due nuovi modelli è l’A321neo ad avere il potenziale di rivoluzionare il modo di viaggiare. Le sue varianti LR ed XLR combinano una capienza attorno ai 200 posti con una grande autonomia. Caratteristiche che permettono di aprire rotte che precedentemente non avrebbero mai generato utili.

Ad esempio nel 2023 abbiamo visto la SAS attivare voli da scali secondari. L’esempio più interessante è il volo Gothenburg New York sull’A321neo. Anche altre compagnie però hanno seguito questo trend. Tra queste troviamo la Aer Lingus, con voli transatlantici da Dublino, oppure la americana JetBlue.

Dove Vengono Costruiti Gli A320?

Essendo la famiglia degli A320 la tipologia di aereo più venduta dalla Airbus si è ben presto resa necessaria la realizzazione in più zone del mondo. Questo permette sia di evitare dazi di importazione che velocizzare le consegne a vettori in zone specifiche. Attualmente esistono 4 siti di produzione, 2 in Europa e 2 al di fuori dell’UE:

  • Mobile, Alabama (USA) – Sono prodotti qui gli A320 e A321.
  • Tianjin, China – Sono prodotti qui gli A319, A320 e A321.
  • Tolosa, France – Sono prodotti qui gli A320.
  • Amburgo, Germany – Sono prodotti qui gli A318, A319 e A321.